「第3の歯」インプラント治療

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本当は自然の歯が一番

歯科治療のタイミング


前章で歯の病気は感染症と述べました。

ではどれくらい感染が進んだら諦めなければならないのでしょう。

悪くなった歯を無理してでも使うか、それとも抜歯して人工物に

置き換えるのかは、たいへん迷うところです。

虫歯と歯周病に分けて考えてみましょう。

虫歯で歯を抜かなければならない理由は、大きく分けて次の3

が考えられます。

虫歯が大きくなりすぎて残った歯の根が歯肉の中に埋まってし

まい、型取りができない②細菌が根の尖端から漏れ、通常の根管

治療では器具が届かず細菌の除去ができない(根管治療とは神経

と血管からなる歯髄を取り除き、消毒し、その穴を充填する治療。

根にヒビが入ったり割れたりし、そこが感染してしまった①の場合

は見た目に誰もがわかることなので、説明も同意も容易です。

問題は②と③で、不完全にしろ歯の形が残っているため、痛みが

なければまだ使えそうな気がします。

虫歯は進行しているのに痛みがないことの方が多いものです。

一時急性で痛みが出ても、初期のうちなら短時間で慢性に戻り

痛みはなくなります。

これを治ったと錯覚し放置すると、細菌はどんどん深く進行し、骨

にまで達します。

その過程で慢性と急性を繰り返し、いつしか急性の時間が長

くなり痛みはとまらなくなります。

一方歯周病では、感染が進み歯周ポケットが深くなりすぎると器

具が十分入らず、たとえ手術をしてもかき出し作業はうまくいきま

せん。

虫歯の場合と同様、感染による炎症が残ったままになるので

さらに炎症が進み、歯の周りの骨はどんどんなくなります。

こうして、虫歯も歯周病も進行すれば痛みが止められなくなり抜

歯を余儀なくされるのですが、歯を支える骨がなった段階で初

めて抜歯を決断しても、骨が減った分だ後の治療は困難です。

すなわち入れ歯は安定せず、ブリッジは形がとても不白然になり

特に前歯の場合は自然感を大きく損ないます。

インプラントは骨に人工の根を埋めるのですから、骨がなければ

当然困難になり、こちらも前歯の場合は見た目に大きな問題を

残すことになりかねません。

入れ歯もブリッジも、そしてインプラントも神様が造ったもので

はありませんから、後に述べるように問題もあります。

本来は自分の歯の方が良いに決まっています。

しかし、感染が除去しきれないために慢性炎症を引きずっている

中途半端な状態より、新しい人工物の方がはるかに信頼性が

高く快適です。

インプラントは新品ですから、これに感染はありません。

入れたあと、以前あった歯のように感染させないようにすれば

いいのです。

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